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Cultura Azteca: Todo Sobre el Imperio Azteca o Mexica

En 1978, al efectuar unas obras en Ciudad de México, para sorpresa de los obreros presentes, apareció una enorme piedra con unos extraños grabados: era la imagen de la diosa Coyolxauhqui. Esos fueron los primeros restos hallados del Templo Mayor de la gran ciudad de Tenochtitlan, la cuna y la gran capital de una de las civilizaciones más ricas e interesantes de toda Mesoamérica: La Cultura Azteca, también conocida como Cultura Mexica.

Si estás aquí es porque quieres saber todos los secretos de los mexicas, y juntos vamos a iniciar este apasionante viaje a su mundo y a descubrir los misterios del enigmático Imperio Azteca.

¡Bienvenido a culturaazteca.info, tu web sobre la Cultura Azteca!

¿Qué son los Aztecas ?

Los aztecas o mexicas son un pueblo que en poco más de 200 años de existencia logró forjar un Imperio en una región que hoy conocemos como México y que eran vecinos de otra civilización milenaria, la cultura maya.

¿Aztecas o Mexicas?

Este pueblo, generalmente es conocido como cultura azteca, pero también se le conoce como Imperio Mexica, Imperio Tenochca (por su capital Tenochtitlan) o el imperio de la Triple Alianza, que junto a Texcoco y Tlacopan constituyeron este Imperio. No obstante, el poder supremo estuvo la mayor parte del tiempo en manos de los mexicas.  

Según algunos textos de la época, ellos se autodenominaban a sí mismos mexicas, rechazando el gentilicio de aztecas. Para su estudio, el término “azteca” propiamente comprende a todos los pueblos de la zona de Mesoamérica que compartieron cultura e idioma (náhuati) que formaban en realidad un conglomerado indivisible si se considera como imperio: mexicas, tepanecas, acolhuas, xochimilcas, tlahuicas y matlatzincas.  

La cultura azteca tenía una población que se caracterizaba por ser una civilización perseverante y valiente, con guerreros  sanguinarios e inteligentes, constructores excepcionales y astutos estadistas.

Información de los Aztecas

Los mexicas se establecieron en Tenochtitlan aproximadamente en el año 1325, una época muy cercana a la llegada de los españoles a su territorio. Los invasores dejaron diferentes escritos referentes a la cultura azteca, que unidos a los hallazgos arqueológicos y a las diferentes historias orales que se han transmitido de generación en generación nos permiten tener una información cercana a lo que fue el Imperio Azteca.

mercado CULTURA azteca en Tlatelolco

La llamada Tira de la Peregrinación y los Códices Boturini y Aubin nos cuentan parte de la historia de la cultura azteca. Sin embargo, se dice que en algunos puntos los aztecas maquillaron su pasado con la finalidad de legitimar su supremacía sobre otros pueblos a los que impusieron su autoridad.

La cultura azteca se consideraba a si misma los guardianes del sol y encargados de mantener viva la humanidad. Se autoproclamaban Los hijos del Sol.

Ubicación de los Aztecas

La cultura azteca, o mexica, se extendió desde una pequeña isla ubicada en el centro del  lago Texcoco. Fueron ganando terreno y llegaron a controlar una gran parte de la zona norte de Mesoamérica alcanzando la costa del Golfo de México. Esta civilización ocupó los territorios que hoy pertenecen a los estados mexicanos de  Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, Hidalgo y Chiapas, llegando incluso a zonas de Guatemala y parte de Nicaragua.

ubicacion cultura azteca

No obstante, el  centro de poder del imperio azteca, tanto religioso, cultural, económico, político y militar fue  su capital, la ciudad de Tenochtitlan, ubicada en la zona central de México.

7 datos importantes sobre los mexicas

En este vídeo podrás ver los 7 datos más curiosos e importantes sobre la cultura azteca que te darán un resumen global de la civilización mexica.

Historia de los Aztecas

La procedencia de la cultura azteca, o mexica, y su historia antigua están pobladas de mitos y leyendas, mezclandose fantasía y realidad histórica, siendo muy difícil para los estudiosos discernir dónde terminan unas y comienza la otra.

Aunque no está muy claro el auténtico origen de los aztecas, se cree que llegaron desde el Norte de mesoamerica y  estuvieron durante unos 200 años viajando y viviendo como nómadas recolectores y cazadores hasta alcanzar su tierra prometida, en la cuenca de México. En ese punto se marcó el inicio de la cultura azteca y donde venciendo múltiples dificultades prosperaron hasta llegar a convertirse en el imperio mexica como hoy lo conocemos.

Codex Mendoza, cultura azteca fundacion de mexico

Desde sus inicios en el Valle de México los aztecas se expandieron a base de alianzas y conquistas de otros pueblos. En casi en todos ellos los aztecas permitieron la continuidad de cultura y religión (de los cuales más bien se nutrían, absorbiendo todo aquello que les parecía interesante). Incluso permitieron un cierto grado de independencia política ejercida por gobiernos locales, siempre subyugada al mando del imperio azteca.

El objetivo de los aztecas al conquistar o anexar territorios nuevos era cobrar tributos (alimentos, pieles, piedras preciosas y esclavos para el sacrificio) controlando el territorio y la economía.

Características de la Cultura Azteca

La característica principal de la cultura azteca, o mexica, es que estaba formada en su base por una recopilación de las creencias y conocimientos de los pueblos anteriormente asentados en la región.

Personas ingeniosas e inteligentes tuvieron que hacer frente a numerosos desafíos en los inicios del imperio azteca como por ejemplo, construir en los terrenos pantanosos que habitaban y que resolvieron desarrollando técnicas de ingeniería que todavía en la actualidad se utilizan en la zona para las grandes construcciones como los túneles del metro.

Otra característica muy presente en la cultura azteca era la guerra, ya que ésta formaba parte de su civilización desde sus inicios y estaba íntimamente ligada a su vida cotidiana y a su religión.

Además, los aztecas eran grandes matemáticos y tenían su propio sistema de medidas de superficie y longitud. Además desarrollaron ecuaciones para calcular el perímetro y el área de superficies de grandes dimensiones con un mínimo margen de error, lo que le sirvió a la cultura mexica para hacer prosperar todas las facetas de su sociedad.

También la astronomía tenía una gran influencia en la cultura azteca. La observación del movimiento del sol, la luna, el planeta Venus y diferentes constelaciones estaba estrechamente ligado con su religión y con los dioses aztecas, así como con su medida del tiempo. Los mexicas usaban dos calendarios, lo cuales plasmaron en la famosa Piedra del Sol

La cultura azteca era, además, prominente en diferentes oficios. En metalurgia, dominaban la aleación y la técnica de la cera perdida y la técnica en frío que utilizaban básicamente en la fabricación de armas y utensilios de caza. En escultura es de destacar sus imágenes aztecas esculpidas en rocas y montañas, algunas de grandes dimensiones y de una gran belleza. Para ellas  usaban madera y la piedra pintadas o con incrustaciones de piedras preciosas.

En la cultura azteca también eran muy importantes la escritura y las artes. La escritura mexica consistía en un sistema de pictogramas y a diferencia de otras culturas, se cree que la mayor parte de la población era capaz de leer, escribir y calcular.

Por su parte la música era muy importante en la cultura azteca. Tenían numerosos instrumentos que utilizaban en todas las ceremonias y ritos religiosos en los que se incluían danzas y canciones.

Es importante destacar el arte plumario como una importante expresión artística peculiar de los aztecas, lo empleaban tanto en escudos como en tocados y coronas para los reyes aztecas. Se utilizaban plumas de diversas aves, siempre de bellos colores, que eran cuidadosamente seleccionadas y conservadas. Los artesanos de la plumería, llamados amantecas, eran muy apreciados en la cultura azteca.

Organización Social de los Aztecas

La cultura azteca, al igual que el resto de culturas mesoamericanas, tenía una organización social muy jerarquizada.

En la cúspide de la pirámide social de los aztecas tenemos a la nobleza (llamada pipiltin), constituidos por la familia real y otras familias que desempeñaban cargos de gobierno. También formaban parte de este estamento los sacerdotes mexicas, los militares de élite (donde destacan los llamados guerreros jaguares y guerreros águilas), además de los dirigentes de las pequeñas comunidades (denominados capullis).

Moctezuma II rey azteca

Una peculiaridad del imperio azteca era que la entrada a la alta sociedad era más abierta que en las demás civilizaciones ya que cualquier ciudadano que prestara algún servicio importante en cualquier ámbito podía acceder a la nobleza con derecho a todos sus privilegios.

Les seguían en importancia dentro de la organización social de los aztecas los grandes comerciantes, comerciantes menores, artesanos y campesinos.

La clase baja de la cultura azteca estaba constituida por los esclavos. Estos solían ser prisioneros de guerra, delincuentes comunes o ciudadanos mexicas que habían adquirido deudas que no podían pagar.

Religión Azteca

Como en otros ámbitos de la cultura azteca, su religión estaba basada en la de muchos otros pueblos contemporáneos y anteriores a su llegada a Mesoamérica, aunque prevalecieron en importancia sus dioses aztecas más antiguos.

Los aztecas eran politeístas pero tenían fuertemente desarrollada una cosmovisión dual del mundo: día y la noche, el bien y el mal, masculino y femenino… De hecho, dos eran los dioses mayas principales: Tlálocdios de la lluvia y la agricultura; y Huitzilopochtli, el dios del sol y de la guerra. Otro dios muy importante era Quetzalcoatl, la Serpiente Emplumada, dios original del que parten el resto del universo. 

quetzalcoatl- dios azteca

Como peculiaridades mencionaremos también el hecho de que los aztecas se creían los responsables de que la humanidad no acabara y para ello debían encargarse de que el sol saliera cada día. Para ello los mexicas debían realizar ceremonias especiales cada 52 años (siglo azteca) para rendir culto. Se tenía la creencia que de este modo el sol no moriría y se mantendría vivo durante otro siglo.

Otra característica que define la religión azteca es su costumbre de realizar sacrificios humanos. Consideraban que los dioses aztecas apreciaban sobre todas las cosas la vida y la sangre humanas, y no dudaban en ofrecérselas en grandes cantidades y en todas las ocasiones que se presentaban.

Rey Azteca

En la punta de la piramede social, estaba logicamente, la figura del gobernante supremo: el rey azteca.

En la cultura azteca el rey era una cargo electo, no hereditario. Era elegido de entre las familias nobles y casi siempre de entre los mexicas. Era conocido como Huey Tlatoani (el gran orador) o Tlacatecutli (el señor de los hombres ) que debía casarse con una mujer perteneciente a un linaje Talteca, que sería la reina.

Acamapichtli priemr rey azteca

Algunos de los reyes aztecas más importantes son:

  • Acamapichtli: fue el primer rey azteca y reinó entre 1376 y 1395.
  • Itzcóatl:  reinó entre 1427 y 1440 y fue el cuarto rey azteca.
  • Moctezuma II: fue el noveno y último rey azteca, reinando de 1502 a 1520.